Association Les Amis de la Mesure
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Introduction Partie I Partie II Partie III Partie IV Bonus Annexes

L'évolution du pesage : un peu d'histoire

Michel TURPAIN
Secrétaire général du Comité français des industriels du pesage

Introduction

Depuis la plus haute antiquité, comme l'atteste la représentation du fléau à bras égaux sur les murs des tombeaux égyptiens, symbolisant la pesée des âmes, soit une remontée dans le temps de cinq mille ans, les hommes ont toujours eu besoin de peser pour acheter ou pour vendre des marchandises, pour fabriquer des matériaux à partir des composants de base, pour calculer les taxes prélevées par les pharaons, les rois ou les seigneurs sur les marchandises qui traversaient leurs territoires.

Durant des millénaires le pesage a peu évolué. Les instruments mécaniques, fléau à bras égaux puis balance romaine, se sont améliorés avec les progrès de la métallurgie essentiellement, mais pas de révolution.

Une évolution très importante fut apportée par l'invention du principe de la balance Roberval par Gilles Personne de Roberval en 1669, en permettant le dépôt de la charge et des poids d'équilibre au lieu de les suspendre. Puis la balance Béranger, du nom de son inventeur, fait son apparition en 1840 et sera suivie en 1849 du premier pont-bascule fabriqué par Béranger. En 1820, à Strasbourg, Quintenz met au point la bascule décimale qui facilitera la pesée en ne nécessitant que le dixième de la charge à peser. C'est vraiment à partir du XIXe siècle que va naître l'industrie du pesage.

On retiendra les noms des grandes entreprises de cette période, pour la France :

  • Béranger avec ses premiers ateliers à Lyon en 1827, puis à la Mulatière près de Lyon en 1857, qui deviendra Trayvou en 1877, puis rejoindra le groupe Testut en 1979;
  • Testut, fondée en 1820 par Charles Rodolphe Testut, dont le siège était à Paris, avec des usines à Lyon, puis à Corbeil au sud de Paris, puis à Béthune après la fusion avec la société Aequitas en 1971;
  • Voiron, société créé en 1887 par Pierre Guillaumin et Eugène Martin à Voiron dans l'Isère, qui a été reprise en 1973 par la société Escharavil;
  • Escharavil, société créée en 1887, également, par Émile Escharavil à Privas dans l'Ardèche, qui après le rachat de Voiron en 1973 deviendra Précia en 1974;
  • Lutrana, société créée en 1910 par M. Lutheran, présent dans le pesage industriel et commercial, qui a rejoint les groupe Testut en 1990.

À l'étranger, les noms des grandes entreprises sont à cette époque :

  • Avery, fondée en 1818 à Birmingham en Angleterre, qui reprendra la société Berkel en 1993, donnant naissance au groupe Avery-Berkel qui sera repris à son tour par la société américaine Weigh-Tronix en 2000;
  • Berkel, société hollandaise créée en 1898 à Rotterdam, dont les produits sont distribués en France depuis 1911, qui sera reprise par le groupe anglais Avery en 1993;
  • Bizerba fondée en 1866 par Andréa Bizer à Balingen en Allemagne, d'où le nom Bizerba, rachetée par Wilhelm Kraut en 1906;
  • Mettler, société suisse dont les produits sont distribués en France depuis 1949, qui a été fondée en 1945 par Erhard Mettler à Zurich, a repris, en 1989, la société américaine Toledo fondée en 1901, donnant naissance au groupe Mettler-Toledo qui a repris à son tour le groupe Testut en 1999;
  • Sartorius fondée en 1870 par Florenz Sartorius, qui a repris ces dernières années des entreprises comme Boekels dans le domaine du pesage dynamique et Global Weighing Technologies dans le domaine du pesage industriel, société issue du groupe Philips.

Le pesage mécanaique va évoluer :

  • avec des techniques d'affichage nouvelles, à partir de 1950, électro-optique à lecture sur microfilm, à diodes électroluminescentes, à afficheurs à gaz, à écran;
  • avec des capteurs à jauges de contrainte ou à pot magnétique;
  • avec l'électronique et l'informatique à partir des années 1970.

Avec l'avènement de l'électronique, de nouvelles entreprises vont naître, comme : Pesage Promotion, Master K, en France, Epelsa en Espagne

Aujourd'hui le pesage est présent dans tous les domaines :

  • dans le domaine du commerce et de la grande distribution avec les balances poids-prix, des centres de pesée pour les fruits et légumes et des groupes de pesage-étiquetage pour les produits préemballés;
  • dans le domaine industriel ou dans l'agroalimentaire, où les matières premières et les produits en vrac sont pesés sur des ponts-bascules routiers pour les camions, par des ponts-bascules ferroviaires pour les wagons, par des totalisateurs continus pour les navires;
  • dans le domaine industriel, bien sûr, où les instruments de pesage sont intégrés dans le processus d'élaboration de tous les produits, permettant de satisfaire les critères de l'assurance qualité;
  • dans le domaine grand public, avec des pèse-personnes dans les salles de bain et les balances de ménage dans les cuisines;
  • dans le domaine des déchets domestiques, avec la pesée des ordures ménagères en vue d'un paiement au poids de ces déchets;
  • dans le domaine hospitalier, avec les lits peseurs pour certains malades pour un suivi permanent de leur poids dans le cas de traitements spécifiques;
  • dans le domaine aéronautique, où les avions sont équipés de système de pesée pour s'assurer que la limite de poids embarqué n''est pas dépassée et que le centre de gravité de la charge est dans la fenêtre autorisée;
  • dans le domaine spatial, où la mesure du poids et de sa répartition est très importante pour régler la poussée des moteurs et ajuster la trajectoire;

Cette rapide présentation historique du pesage et de ses principaux acteurs, nous montre la grande diversité des instruments, leur longue histoire, leur importance économique considérable avec le volume des échanges à travers le monde basés sur une mesure de la masse, mais que les constructeurs ont su adapter au progrès technique pour répondre au besoin des utilisateurs.